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El adulto mayor y la importancia del bien comer

Abr 06, 2020

 

Ciudad de México. Los adultos mayores enfrentan cambios en su composición corporal, tienden a perder masa muscular, son propensos a desarrollar la osteoporosis, su salivación es menor que en otras etapas de la vida, problemas dentales, de masticación y de deglución. Además de que su capacidad sensorial se reduce, los sabores y los olores ya no son percibidos de la misma forma. Ante esta inevitable situación se deben tener cuidados específicos o tomar algunas consideraciones especiales. La doctora Laura Buen Abad, académica de Nutrición de la Universidad Intercontinental (UIC), nos compartió una interesante serie de recomendaciones que serán de gran utilidad. #adultomayor

¿Por qué debe ser diferente la alimentación para los adultos mayores?

La hidratación en los adultos mayores es un punto de partida sumamente importante. Ellos comienzan a sentir menos sed y si no beben el agua necesaria, podrían presentarse problemas muy serios. En algunas personas se manifiesta una disminución de su actividad física, lo que afectaría directamente a la locomoción y al equilibrio. “Estas son características de su fragilidad”, enfatizó la doctora Buen Abad, “el equilibrio es fundamental para mantenerse sanos y en buenas condiciones. La mayoría de los adultos mayores suelen tener enfermedades crónicas. Por estas razones se requiere poner atención en su alimentación y fomentar la práctica del ejercicio para mantenerse en el mejor estado de salud y nutrición posible.” #alimentacion

Un buen estado nutricio en el adulto mayor con una alimentación muy similar al resto de la población. La dieta debe ser inocua, equilibrada, suficiente y lo más variada posible, que incluya los grupos alimentarios del plato del Bien Comer, preparados de manera adecuada para que puedan comer, masticar y deglutir.

- Cereales y sus derivados: tortillas, pan, pastas, etc.

- Leguminosas y alimentos de origen animal: hay que proporcionarles alimentos con alta calidad de proteínas: huevo, carne, etc. Los lácteos también los pueden consumir, si no tienen problemas con la digestión de la lactosa. El yogurt es muy buena opción para darle variedad a la dieta.

- Verduras y frutas: es importante consumir diferentes tipos de frutas y verduras a lo largo del año.

La preparación de estos alimentos es un punto importante. La académica de la UIC sugirió que se deben “buscar opciones como picadillos, carnes deshebradas, de forma muy delgada y cortar trozos de carne muy pequeños”. Esto reducirá el riesgo de un posible ahogamiento por no poder masticar y deglutir, adecuadamente, los alimentos.

El consumo de líquidos durante la comida es muy importante porque al disminuir su salivación, la boca se reseca y provoca una sensación desagradable. Un poco de líquidos durante el tiempo de comida les puede ayudar a comer bien. “Hay que apoyar a los adultos mayores en la medida de lo posible de modo que no dejen de comer, que no bajen de peso, que eviten la desnutrición, o que, en caso contrario, caigan en la obesidad. No hay que excederse en grasas, azúcares, sal. De preferencia que consuman alimentos naturales hechos en casa y no industrializados”, recomienda la especialista. En caso de cocinar con aceite, es preferible utilizar el de canola, porque este es fuente de ácidos grasos omega tres.

El autocuidado se tiene que fomentar mucho con los adultos mayores. Que ellos mismos sean responsables de sí mismos hasta donde se pueda. La doctora Buen Abad comentó que “los hombres son muy vulnerables porque generalmente no tienen las habilidades de prepararse la comida; ellos tienen esa situación en particular en donde es necesaria la participación de la familia o de las personas que los cuiden”. Asimismo, otra recomendación para su bienestar es no dejarlos comer solos o bien hacer llamadas de seguimiento para preguntar si disfrutaron sus alimentos o qué platillo les gustaría consumir. El aislamiento puede generarse con frecuencia y si viven en familia no deben tener horarios diferentes para consumir sus alimentos. Esto es muy importante para su salud mental y emocional, de esta forma comerán y se sentirán mejor. #autocuidado

El estreñimiento es un problema que se puede reducir al incluir una cantidad adecuada de fibra obtenida a través de verduras y frutas que deben ser consumidas varias veces a lo largo del día; que exista un consumo suficiente de agua, no menos de cuatro vasos diarios; y que se practique el ejercicio cotidiano. Porque, como lo explica la académica de la UIC, “el estreñimiento se debe a eso: a falta de fibra, agua y ejercicio”.

Hacer ejercicio es muy importante. La doctora Buen Abad sugirió seguir las recomendaciones que la Organización Mundial de la Salud hace sobre la actividad física en los adultos mayores:

1.- Los adultos de 65 en adelante dediquen 150 minutos semanales a realizar actividades físicas moderadas aeróbicas, o bien algún tipo de actividad física vigorosa aeróbica durante 75 minutos, o una combinación equivalente de actividades moderadas y vigorosas.

2.- La actividad se practicará en sesiones de 10 minutos, como mínimo.

3.- Que, a fin de obtener mayores beneficios para la salud, los adultos de este grupo de edades dediquen hasta 300 minutos semanales a la práctica de actividad física moderada aeróbica, o bien 150 minutos semanales de actividad física aeróbica vigorosa, o una combinación equivalente de actividad moderada y vigorosa.

4.- Que los adultos de este grupo de edades con movilidad reducida realicen actividades físicas para mejorar su equilibrio e impedir las caídas, tres días o más a la semana.

5.- Se realicen actividades que fortalezcan los principales grupos de músculos dos o más días a la semana.

6.- Cuando los adultos de mayor edad no puedan realizar la actividad física recomendada debido a su estado de salud, se mantendrán físicamente activos en la medida en que se lo permita su estado.

“La actividad física es el primer nivel de lo que debemos hacer. Eso ayuda mucho a evitar el estreñimiento, y si pueden hacerlo al aire libre, ayuda a regular el sueño y la vigilia. Los adultos mayores sí pueden modificar su estilo de vida”, comentó Laura Buen Abad. “Es muy importante empezar a hacer ejercicios que ayudarán mucho al adulto mayor para vivir en un buen estado de salud, con mucho bienestar. La parte del ejercicio es indispensable, los nutriólogos y el personal capacitado en esta área tenemos que intervenir en estas partes de ejercicio o por lo menos de activación física. Para empezar, es necesario moverse en la casa”. #licenciaturanutricion

Redacción MD

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