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OPINIÓN :: ¿Qué es la teranóstica y por qué está redefiniendo el futuro de los tratamientos oncológicos?

Mar 05, 2024

Por Guillermo Murra*

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es la principal causa de muerte en el mundo. En 2020 se atribuyeron a esta enfermedad casi 10 millones de defunciones; es decir, casi una de cada seis de las que se registran.[1] En la Región de las Américas, se estima que hubo cuatro millones de nuevos casos diagnosticados y 1.4 millones de fallecidos por esta enfermedad en 2020. Aproximadamente, el 57% de los nuevos casos de cáncer y el 47% de las muertes por este padecimiento se produjeron en personas de 69 años o menos.[2]

México no es la excepción: según el Instituto Nacional de Cancerología (INCan) de la Secretaría de Salud, en el país se diagnostican cada año alrededor de 195 mil 500 casos de cáncer en sus diferentes tipos[3]; mientras que el Instituto Nacional de Geografía y Estadística (INEGI), indica que en 2021 se registraron 1, 122, 249 defunciones en México, de las cuales 8% (90, 123) se debió a tumores malignos[4].

En este contexto, la teranóstica se erige como un método revolucionario para el tratamiento del cáncer al permitir una gestión y un tratamiento personalizados de la enfermedad.

¿Qué es la teranóstica?

Teranóstica (Theranostics en inglés) es una combinación de las palabras therapeutics (terapéutica) y diagnostics (diagnóstico). Es un término utilizado para describir la combinación del uso de un fármaco radiactivo para identificar (diagnosticar) y un segundo fármaco radiactivo para administrar la terapia para tratar el tumor principal y cualquier tumor metastásico.[5] Este enfoque de la medicina nuclear se emplea hace décadas en el cáncer de tiroides y en hipertiroidismo y, actualmente, se está explorando su implementación en diversos tipos de tumores.

La teranóstica consiste en hacer tratamiento guiándose por un procedimiento diagnóstico, que se consigue administrando al paciente radioisótopos emisores de positrones o de radiación Gamma que formarán las imágenes diagnósticas, para más tarde poder tratar con emisores Alpha o Beta. Explicando esta técnica más en profundidad, lo que consigue es dirigir moléculas que presenten afinidad y vayan de forma directa hacia un blanco útil (tumor) con precisión milimétrica, minimizando el daño colateral causado por la radiación.[6]

¿Qué se necesita para emplear la teranóstica?

Esta técnica presenta un gran desafío: a medida que los proveedores de atención médica optan por aplicarla, necesitan acceso a recursos avanzados complementados con tecnologías de imagen de vanguardia, incluyendo ciclotrones de última generación, sistemas de tomografía por emisión de positrones (PET) y soluciones de instalaciones de producción de trazadores.

Las técnicas de imagen molecular como la tomografía computarizada PET (PET/CT) y la tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT)/CT desempeñan un papel crucial en el proceso de teranóstica y en la evaluación de la eficacia del tratamiento, permitiendo a los médicos estadificar las enfermedades, así como vigilar y comprender continuamente su progresión.

Colaborar con un socio industrial establecido en imagen molecular y radiofármacos es importante para ofrecer las herramientas necesarias para mejorar la producción de trazadores y terapias. Los socios de la industria, como GE HealthCare, ofrecen un conjunto completo que incluye ciclotrones, sistemas PET y soluciones de instalaciones de producción de trazadores, que satisfacen una amplia gama de necesidades.[7]

¿Qué papel juega la teranóstica en el futuro de los tratamientos oncológicos?

Como se mencionó anteriormente, la teranóstica se usa desde hace décadas para tratar enfermedades relacionadas a la tiroides y, recientemente, se ha empleado con éxito en el tratamiento de linfomas, neuroblastomas, tumores neuroendocrinos y algunos cánceres de próstata. La fuerte necesidad clínica sigue impulsando la búsqueda de otras combinaciones diagnósticas y terapéuticas con el objetivo de mejorar la calidad de vida y los resultados de los pacientes con cáncer.[8]

La atención oncológica plantea muchos retos complejos, en parte debido al elevado volumen de pacientes y al amplio espectro de variabilidad. Cada caso de cáncer se presenta de forma diferente en cada paciente individual debido a muchas variables, desde los antecedentes familiares hasta la genética y el estilo de vida. Nuestro compromiso es conectar todas las fases de la vía asistencial de la teranóstica, desde el descubrimiento de fármacos hasta el diagnóstico de la enfermedad y la monitorización del tratamiento, con soluciones escalables, conectividad y tecnologías avanzadas de imagen, para ayudar a los clínicos a adaptar los tratamientos a cada paciente y así obtener el mejor resultado posible.

La teranóstica es un punto de inflexión en la medicina de precisión, y está contribuyendo a abrir una puerta a la esperanza en el tratamiento del cáncer en estadios avanzados. De la mano de las innovaciones tecnológicas y el uso de herramientas como la IA y los algoritmos de aprendizaje profundo, esta técnica está redefiniendo hoy el futuro de la atención médica, significando un cambio de paradigma y abriendo una vía a un enfoque personalizado y preciso, con terapias más eficaces y menos invasivas.

*Director General de GE HealthCare México
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[1]Organización Mundial de la Salud (OMS). (2022, 3 febrero). Cáncer. https://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/cancer

[2] Día Mundial contra el Cáncer 2023: Cerrar la brecha asistencial. (s. f.). OPS/OMS | Organización Panamericana de la Salud. https://www.paho.org/en/campaigns/world-cancer-day-2023-close-care-gap

[3] De Salud, S. (s. f.). 294. México registra al año más de 195 mil casos de cáncer: Secretaría de Salud. gob.mx. https://www.gob.mx/salud/prensa/294-mexico-registra-al-ano-mas-de-195-mil-casos-de-cancer-secretaria-de-salud

[4] Instituto Nacional de Geografía y Estadística (INEGI). (2023). Estadísticas a propósito del Día Mundial Contra el Cáncer [Datos Nacionales]. https://www.inegi.org.mx/contenidos/saladeprensa/aproposito/2023/EAP_Cancer.pdf

[5] ¿Qué es la teranóstica? (2018). Hospitales y clínicas de la Universidad de Iowa. https://uihc.org/health-topics/what-theranostics

[6] Theranostics in Nuclear Medicine. Carreras Delgado, J.L.; Blanes García, A.M.; Wakfie-Corieh, C.G.; Cabrera Martín, M.N.; Ortega Candil, A.; Rodríguez Rey, C. 2020

[7] Teranóstica: El progreso de la medicina de precisión y la atención oncológica como visión para la esperanza. (s. f.). GE HealthCare (Estados Unidos). https://www.gehealthcare.com/insights/article/theranostics-progressing-precision-medicine-and-cancer-care-as-a-vision-for-hope

[8] Evolucionando la promesa de la medicina de precisión con. (s. f.-b). GE HealthCare (Estados Unidos). https://www.gehealthcare.com/insights/article/evolving-the-promise-of-precision-medicine-with-theranostics--

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