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Hacia la aplicación de las terapias regenerativas con células madre en México

Feb 07, 2024

Ciudad de México. Dinorah Hernández Melchor, estudiante del Programa de Doctorado en Desarrollo Científico y Tecnológico para la Sociedad del Cinvestav, tiene entre sus principales temas de investigación a las terapias con células madre, de cuyos trabajos ha publicado los resultados en conferencias internacionales, artículos científicos e informes especializados. Este año obtuvo la beca Carl Duisberg Fellowships for Medical Sciences de la Fundación Bayer.

El proyecto, titulado “Establishment of CRISPR/Cas9 methodology to introduce genetic modifications in stem cells”, por el cual obtuvo el apoyo, plantea desarrollar una metodología para la generación de linajes funcionales a partir de células troncales por vía CRISPR/Cas9.

El sistema de CRISPR/Cas9 se utiliza para edición genética, ya sea para quitar o insertar uno o más genes, esta técnica es costosa y difícil de aprender, por lo que Hernández Melchor busca adquirir este conocimiento en un lugar en el cual ya se tenga desarrollada y estandarizada.
Acerca de cómo inició su interés en la ciencia, Hernández Melchor recuerda que fue en la preparatoria. “En esa época mi mamá escuchó en la radio acerca del ‘Taller de ciencia para jóvenes’, el cual era impartido en el campus de la UNAM Juriquilla, en Querétaro. Asistí y me fascinó todo lo que conocí en ese momento; entonces, decidí dedicarme a la investigación”, dijo.

Estudió la carrera de Ingeniería en Biotecnología en la Unidad Profesional Interdisciplinaria de Ingeniería, Campus Guanajuato, del Instituto Politécnico Nacional. Durante esta etapa se hizo acreedora a una beca al mérito académico por parte de dicha institución, para cursar algunas materias en el programa de la Universidad Politécnica de Madrid en Ingeniería de Tejidos y Medicina Regenerativa, en España.

Su trabajo de titulación a nivel licenciatura consistió en evaluar, en un modelo in vivo, un biomaterial que actúa como andamio para el crecimiento celular y posterior remplazo de tejido urotelial.

Tiempo después, Hernández Melchor trabajó en una clínica privada especializada en reproducción asistida, en donde conoció a la doctora Esther López Bayghen Patiño, investigadora del Departamento de Toxicología del Cinvestav, quien ahora es una de sus codirectoras de tesis, junto con América Padilla Viveros, adscrita al Programa de Doctorado en Desarrollo Científico y Tecnológico para la Sociedad (DCTS).

Al buscar opciones para hacer un posgrado se decidió por este programa de doctorado del Cinvestav. Durante el cual se ha enfocado en el área de las terapias avanzadas (basadas en el uso de genes, células o tejidos), en específico en conocer el panorama internacional de estas, incluido el marco regulatorio y la aplicación de dichas técnicas en México.

Con el fin de continuar con este tema Hernández Melchor, aplicó a la beca Carl Duisberg Fellowships for Medical Sciences de la Fundación Bayer para realizar una estancia en el Instituto Max Planck de Biología de Infecciones, ubicado en Alemania, bajo la supervisión del doctor Arturo Zychlinsky.
En esta ocasión la convocatoria estuvo enfocada en alternativas terapéuticas basadas en células troncales o terapias génicas que fueran proyectos relacionados con alguno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible establecidos por la Organización de las Naciones Unidas; además de colaborativos e interdisciplinarios.

El objetivo a cumplir durante la estancia en Alemania es comprender cómo se realiza esta técnica de edición genética, identificar las condiciones más adecuadas para llevar a cabo el procedimiento; así como sus ventajas y desventajas, de modo que sea posible adecuar la tecnología y hacerla económica, rápida y factible de realizar en México.

“Incluimos tres aspectos relevantes: considerar los retos técnicos y éticos que conllevan estas alternativas para que puedan entrar al mercado y ser utilizadas como estrategias terapéuticas; desarrollar una aproximación versátil que pueda ser replicada en México; tener un sistema capaz de funcionar a futuro para fines terapéuticos”, explicó.

En el laboratorio, en el cual Hernández Melchor hará la estancia, se estudian los neutrófilos, glóbulos blancos que tras salir de la médula ósea viven de seis a 12 horas, lo cual limita su estudio in vitro. Por lo tanto, se está desarrollando un sistema a partir de un tipo de células, conocidas como troncales hematopoyéticas, la cuales tienen el potencial de transformarse en todos los tipos de células sanguíneas.

El objetivo del grupo de investigación de Arturo Zychlinsky es diferenciar este tipo de células trocales hacia neutrófilos mediante CRISPR/Cas9, la experiencia que han adquirido al utilizar esta técnica es la que Hernández Melchor aprovechará para completar su proyecto.
Hasta el momento, Dinorah Hernández Melchor es primera autora de cinco publicaciones en revistas indexadas, ha participado como coautora en ocho. Ha sido primera autora de cuatro trabajos, en modalidad cartel, dos de los cuales han ganado diversos apoyos (conocidos como Travel Grant Awards) para asistir a congresos y presentarlos.

Redacción MD

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